À + le = au, à + les = aux, de + le = du, de + les = des (French Contracted Articles)

When prepositions à or de are followed by definite articles le or les in French, these prepositions "contract" with them to form one word

Learn how to contract à / de with the definite articles in French

Summary of the rules of contracted articles with à and de

Preposition + article  Contraction Example
à + le au
Je vais au cinéma. (le cinéma)
à + les aux
Je vais aux États-Unis. (Les États-Unis / USA)
de + le du 
Je viens du marché. (le marché /market)
de + les des
Je viens des Pays-Bas. (Les Pays-Bas / The Netherlands)
 
These don't contract  
à + la    Je vais à la poste (the post office)
à + l'   Je vais à l'hôtel.
de + la    Je viens de la piscine. (the swimming pool)
de + l'   Je viens de l'auberge de jeunesse. (the youth hostel)

Remember that with locations, you will use the preposition à = to/in + [a place] and de = from + [a place]. 

See also À = To/in and De = From/of with cities in French (French Prepositions of Location)


Listen to these examples :

Je vais au cinéma.I'm going to the cinema.

Je vais aux États-Unis. I'm going to the United States.

Je viens du marché.I'm coming from the market.

Je viens des Pays-Bas.I come from the Netherlands.
I am from the Netherlands.

Je vais à la poste. I'm going to the post office.

Je vais à l'hôtel.I'm going to the hotel.

Je viens de la piscine.I come from the swimming pool.

Je viens de l'auberge de jeunesse.I'm coming from the hostel.

 

 

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Examples and resources

Elle va au restaurant.She goes to the restaurant.
Je viens de la piscine.I come from the swimming pool.
Nous allons à la boulangerie.We are going to the bakery.
Ils viennent du cinéma.They're coming from the cinema.
Joyeux, joyeux Noël, 
Aux mille bougies, 
Qu'enchantent vers le ciel, 
Les cloches de la nuit.
Happy, happy Christmas!  
To the thousand candles,  
That enchant to the heavens,  
The night bells.
Je viens du marché.I'm coming from the market.
Je vais au cinéma.I'm going to the cinema.
Je viens des Pays-Bas.I come from the Netherlands.
I am from the Netherlands.
Je vais aux États-Unis. I'm going to the United States.
Je vais à la poste. I'm going to the post office.
Je vais à l'hôtel.I'm going to the hotel.
Je viens de l'auberge de jeunesse.I'm coming from the hostel.
Noël au balcon, Pâques au tisonA warm Christmas means a cold Easter
(lit. Christmas on the balcony, Easter by the firebrand) 

à


Je vais au bureauI'm going to the office
Alain va à la maison.Alain is going home.
Alain is going to the house
Marie est à l'école.Marie is in school.
Marie is at school.

de


Ils rentrent du restaurant.They're coming home from the restaurant.
Getting that for you now...