Comment ça se fait ? / Comment se fait-il que... ? = How come? / How is it that...?

The expression How come? can be expressed in different ways in French, depending on the level of speech as well as whether it's followed by a conjugated verb or not.

How come?

Elle est déprimée. - Comment ça se fait?She is depressed. - How come?

Elle est déprimée. - Comment cela se fait-il ?She is depressed. - How come?

To express How come? on its own, there are two ways:

- The unformal, familiar phrase:
Comment ça se fait ?

- the more elegant, formal phrase: 
Comment cela se fait-il ?

-> Note the use of inverted question form to emphasise the elegant structure.

 

How come [something happens]? / How is it that [something happens]? 

Comment ça se fait qu'elle soit si méchante?How come she is so mean?

Comment se fait-il qu'elle soit si méchante?How come she is so mean?

Comment ça se fait que vous ayez tous les yeux bleus?How come you all have blue eyes?

Comment se fait-il que vous ayez tous les yeux bleus ?How come you all have blue eyes?

To express how come / how is it that ...? followed by a conjugated verb in French, you can either use:

- the more familiar 
Comment ça se fait que ... ?
OR
- the more elegant 
Comment se fait-il que ... ?

-> Note the use of inverted question form to emphasise the elegant structure.

ATTENTION:

In both cases, the conjugated verb after que will be in Le Subjonctif Présent or Passé.

 

Case of Comment cela se fait que ... ?

Comment cela se fait que ... ? can be heard sometimes, however it's grammatically incorrect as the way to construct this form is by using the inversion -il, and NOT cela.
Same issue with Comment cela se fait-il que ... ? which is simply redundant, as it literally means How come this that ...?

 

Read: how to conjugate the subjunctive for regular verbs.

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Comment ça se fait que tu parles français? How come you speak French?
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