Avant que + ne explétif + Le Subjonctif = Before I do

Look at these sentences:

Avant que nous ne commencions, je voudrais vous remercier.Before we start, I would like to thank you.

Il viendra te voir avant que tu ne partes.He'll come and see you before you leave.

Avant que je n'aille chez Paula, je dois acheter des fleurs.Before I go to Paula's, I have to get some flowers.

Tu es arrivé avant que je n'aie fini mes devoirs.You arrived before I finished my homework.
 

To express before + verb (= before you do this) in French is a bit more complicated:

avant que + subject + ne explétif + the verb in  Subjonctif présent or  Subjonctif passé.

 

Note that in speech, the ne explétif can be dropped.

Il viendra te voir avant que tu ne partes.

 

See also Understanding the 'ne' explétif 

and Après que + L'Indicatif = After + verb

as well as other similar expressions using subordinating conjunctions:

À moins que + ne explétif + Le Subjonctif = Unless you do

De peur que + ne explétif + Le Subjonctif = For fear that

Sans que (+ ne explétif) + Le Subjonctif = Without doing

 

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Examples and resources

Avant que nous ne commencions, je voudrais vous remercier.Before we start, I would like to thank you.
Avant que je n'aille chez Paula, je dois acheter des fleurs.Before I go to Paula's, I have to get some flowers.
Il viendra te voir avant que tu ne partes.He'll come and see you before you leave.
Je dois me dépêcher avant qu'ils ne soient en retard.I have to hurry before they're late.
Tu es arrivé avant que je n'aie fini mes devoirs.You arrived before I finished my homework.
Avant que vous ne m'interrompiez, laissez-moi vous dire quelque chose. Before you interrupt me, let me tell you something.
Let me take a look at that...