De peur que + ne explétif + Le Subjonctif = For fear that

Look at these sentences:

Il viendra de peur que tu ne sois vexée.He's coming for fear that you'd be offended.

Elle a fermé la porte à clé de peur que le chien ne disparaisse.She locked the door for fear that the dog would disappear.

J'ai arrêté de la voir de peur que ma femme ne découvre tout.I stopped seeing her for fear that my wife would find out everything.

Il ne voulait pas te le dire de peur que tu n'aies raison.He didn't want to tell you for fear that you'd be right.

J'ai fait une liste de peur qu'il n'y ait un problème.I made a list for fear there would be a problem.

To express the more formal expression for fear that / out of fear that + verb in the Conditional (= for fear that you would do this) or may do/might do in French, you will have to use a structure that is slightly more complex than the English structure:

You use de peur que + subject + ne explétif + the verb in Subjonctif présent or Subjonctif passé

Note that in speech, the ne explétif can be dropped.

Il viendra de peur que tu ne sois vexée.


Note
that you can also use the expression de crainte que.

Je ne l'ai pas fait de crainte que vous ne soyez déçus.I didn't do it for fear that you would be disappointed.


See Understanding the 'ne' explétif

as well as other similar expressions using subordinating conjunctions: 

Sans que (+ ne explétif) + Le Subjonctif = Without doing

À moins que + ne explétif + Le Subjonctif = Unless you do

Avant que + ne explétif + Le Subjonctif = Before I do

 

Want to make sure your French sounds confident? We’ll map your knowledge and give you free lessons to focus on your gaps and mistakes. Start your Braimap today »

Examples and resources

Il ne t'a pas appelé de peur que tu ne lui raccroches au nez.He didn't call you for fear that you might hang up on him.
Il ne voulait pas te le dire de peur que tu n'aies raison.He didn't want to tell you for fear that you'd be right.
J'ai fait une liste de peur qu'il n'y ait un problème.I made a list for fear there would be a problem.
J'ai arrêté de la voir de peur que ma femme ne découvre tout.I stopped seeing her for fear that my wife would find out everything.
Elle a fermé la porte à clé de peur que le chien ne disparaisse.She locked the door for fear that the dog would disappear.
Il viendra de peur que tu ne sois vexée.He's coming for fear that you'd be offended.
Je ne l'ai pas fait de crainte que vous ne soyez déçus.I didn't do it for fear that you would be disappointed.
I'll be right with you...