Meilleur, mieux, pire / plus mauvais, plus mal = better, best, worse and worst (irregular comparatives and superlatives)

Knowing when to use mieux and meilleur (better) can be tricky in French because we only have one form in English. It can seem even more complex to say the best, but here's what you need to remember in a nutshell:

- Meilleur/meilleure is the comparative form of the adjective bon/bonne
- Mieux is the comparative form of the adverb bien.

Therefore, whenever you would use bon/bonne (good), you'll use meilleur/e, and whenever you would use bien, you'll use mieux!

When to use bon/bonne (adjective) and therefore meilleur

In French, you'll use the adjective bon and its comparative meilleur when:

1.

qualifying something as good/better/the best for a usage, or good/better/the best in taste (food):

Tu préfères le chocolat ou la vanille ?
- La vanille, c'est bon, mais le chocolat, c'est meilleur !

Do you prefer chocolate or vanilla?
- Vanilla is good, but chocolate is better!

Ces bonbons sont meilleurs que les tiens: ce sont les meilleurs du monde.
These sweets are better than yours: they are the best in the world.

Quel est le meilleur aspirateur?
Which is the best vacuum cleaner?

C'est la meilleure idée que tu aies jamais eue!
It's the best idea you've ever had!

2.

qualifying someone as a good/better/the best person or good/better/the best at something:

Ces deux-là sont les meilleures amies du monde !
These two are the best friends in the world!

Je suis bon en maths, mais il est meilleur en maths que moi.
I'm good at maths, but he is better at maths than me.

Je suis le meilleur de ma classe.
I'm the best in my class.

These forms come from:

- bon/bonne (good) -> meilleur/e (better) -> le/la meilleur/e (the best)
- bons / bonnes  -> meilleurs / meilleures  ->  les meilleurs / les meilleures

 

When to use bien (adverb) and therefore mieux

In French, you'll use the adverb bien and its comparative mieux when:

1.

making a general statement with être about something or someone being fine/OK/better/the best:

C'est bien d'y aller à pied, mais c'est mieux de prendre le bus.
It's fine to walk there, but it's better to take the bus.

Et si je le mets comme ça ? - Oui, c'est mieux.
And if I put it like this? - Yes, that's better.

Ta télé est bien mais la mienne est mieux.
Your TV is fine but mine is better.

Tu préfères courir ou nager?
- Nager, c'est mieux!

Do you prefer running or swimming?
- Swimming, it's better!

 

2. 

talking about an action (verb) being done well/better/the best: 

Laquelle de ces bouilloires marche le mieux?
Which of these kettles works the best?

De tous mes amis, tu es celui qui dessine le mieux.
Of all my friends, you're the one who draws the best.

Je cours bien, mais il court mieux que moi.
I run well, but he runs better than me.

Lady Gaga chante mieux que Lana Del Rey.
Lady Gaga sings better than Lana Del Rey.

These forms come from:

bien (well) -> mieux (better) -> le mieux (the best)

 

The negative cases are a bit different: 

- Plus mauvais(e) is the comparative form of the adjective mauvais/mauvaise;
Plus mal is the comparative form of the adverb mal
and
- Pire applies both to mauvais(e), and to general statements with être.

 

When to use pire or plus mauvais/e (adjective)

In French, you'll use the adjective mauvais and its comparative pire/plus mauvais when:

1.

qualifying something as bad/worse/the worst for a usage, or bad/worse/the worst in taste (food):

Ton accent est mauvais, mais mon accent est pire que le tien.
Your accent is bad, but my accent is worse than yours.

Ton accent est mauvais, mais mon accent est plus mauvais que le tien.
Your accent is bad, but my accent is worse than yours.

Ces voitures sont les pires du monde. 
Ces voitures sont les plus mauvaises du monde.

These cars are the worst in the world.

Ses résultats sont plus mauvais que l'année dernière.
His results are worse than last year.

Ses résultats sont pires que l'année dernière.
His results are worse than last year.

2.

qualifying someone as a bad/worse/the worstperson or bad/worse/the worst at something:

Clarisse est la plus mauvaise élève de ma classe.
Clarisse is the worst pupil in my class.

Matt et Sylvain sont les pires élèves de la classe.
Matt and Sylvain are the worst students in the class.

Béatrice est plus mauvaise en français que moi.
Beatrice is worse at French than I am.

Béatrice est pire en français que moi.
Beatrice is worse at French than I am.

ATTENTION:

You can never use plus pire, as pire already contains the idea of more

These forms come from: 

mauvais/e (bad) -> pire  /  plus mauvais/e  (worse)
                      -> le/la pire    /   le/la plus mauvais/e   (the worst)

pires / mauvais / mauvaises  ->  les pires / les plus mauvais / les plus mauvaises

   

When to use plus mal  (adverb)

In French, you'll use the adverb mal/plus mal when: 

talking about an action (verb) being done badly/worse/the worst: 

Pierre joue mal, mais Louis joue encore plus mal que lui.
Pierre plays badly, but Louis plays even more badly than him. 

De toute l'équipe, c'est Karl qui danse le plus mal.
Out of the whole team, Karl is the one who dances the worst.

These forms come from:

mal (badly) -> plus mal (more badly / worse) -> le plus mal (the worst)

 

When to use pire in general statements  (adverb)

In French, you'll use the adverb pire when:

making a general statement with être about something or someone being bad/worse/the worst:

C'est moins douloureux comme ça ? - Non, c'est pire !
Is it less painful like this? - No, it's worse!

C'est difficile de parler, mais c'est pire de se taire.
It's hard to talk, but it's worse to stay quiet.

Baptiste est mon pire ennemi.
Baptiste is my worst enemy.

 

 

For other Superlative forms, see:

Le, la, les plus and le, la, les moins = the most and the least (superlatives of adjectives)
Le plus and le moins = the most and the least (superlative of adverbs)

And for Comparative structures:

Plus... plus..., moins... moins... = the more...the more..., the less...the less... (comparisons with phrases)
Better and better, worse and worse = de mieux en mieux, de pire en pire (comparisons)
De plus en plus and de moins en moins = more and more and less and less (comparisons with adjectives, adverbs, verbs)
De plus en plus de and de moins en moins de = more and more and less and less (comparisons of nouns)
Making comparisons with adjectives: plus... que, aussi... que, moins... que
Making comparisons with adverbs: plus... que, aussi... que, moins... que
Making comparisons with verbs: plus que, autant que, moins que
Making comparisons with nouns: plus de... que, moins de... que, autant de... que 

Learn more about these related French grammar topics

Examples and resources

"Superlatives" by Jacqueline Doiron (FrenchByPhone.com)


Béatrice est plus mauvaise en français que moi.
Beatrice is worse at French than I am.


Ton accent est mauvais, mais mon accent est pire que le tien.
Your accent is bad, but my accent is worse than yours.


Clarisse est la plus mauvaise élève de ma classe.
Clarisse is the worst pupil in my class.


C'est moins douloureux comme ça ? - Non, c'est pire !
Is it less painful like this? - No, it's worse!



De tous mes amis, tu es celui qui dessine le mieux.
Of all my friends, you're the one who draws the best.


Ces voitures sont les pires du monde. 
Ces voitures sont les plus mauvaises du monde.

These cars are the worst in the world.


Ton accent est mauvais, mais mon accent est plus mauvais que le tien.
Your accent is bad, but my accent is worse than yours.


Ces bonbons sont meilleurs que les tiens: ce sont les meilleurs du monde.
These sweets are better than yours: they are the best in the world.


Ses résultats sont plus mauvais que l'année dernière.
His results are worse than last year.


Matt et Sylvain sont les pires élèves de la classe.
Matt and Sylvain are the worst students in the class.


Ta télé est bien mais la mienne est mieux.
Your TV is fine but mine is better.


C'est la meilleure idée que tu aies jamais eue!
It's the best idea you've ever had!


Ces deux-là sont les meilleures amies du monde !
These two are the best friends in the world!


Quel est le meilleur aspirateur?
Which is the best vacuum cleaner?


Ses résultats sont pires que l'année dernière.
His results are worse than last year.


C'est le pire examen du monde.
It's the worst exam in the world.


Tu préfères courir ou nager?
- Nager, c'est mieux!

Do you prefer running or swimming?
- Swimming, it's better!


C'est bien d'y aller à pied, mais c'est mieux de prendre le bus.
It's fine to walk there, but it's better to take the bus.


Baptiste est mon pire ennemi.
Baptiste is my worst enemy.


Lady Gaga chante mieux que Lana Del Rey.
Lady Gaga sings better than Lana Del Rey.


De toute l'équipe, c'est Karl qui danse le plus mal.
Out of the whole team, Karl is the one who dances the worst.


Tu préfères le chocolat ou la vanille ?
- La vanille, c'est bon, mais le chocolat, c'est meilleur !

Do you prefer chocolate or vanilla?
- Vanilla is good, but chocolate is better!


Je suis bon en maths, mais il est meilleur en maths que moi.
I'm good at maths, but he is better at maths than me.


Laquelle de ces bouilloires marche le mieux?
Which of these kettles works the best?


Et si je le mets comme ça ? - Oui, c'est mieux.
And if I put it like this? - Yes, that's better.


Béatrice est pire en français que moi.
Beatrice is worse at French than I am.


Cette soupe est meilleure que la précédente.
This soup is better than the previous one.


Pierre joue mal, mais Louis joue encore plus mal que lui.
Pierre plays badly, but Louis plays even more badly than him. 


C'est difficile de parler, mais c'est pire de se taire.
It's hard to talk, but it's worse to stay quiet.


Je cours bien, mais il court mieux que moi.
I run well, but he runs better than me.


Je suis le meilleur de ma classe.
I'm the best in my class.


Q&A

Varsha

Kwiziq community member

1 December 2018

2 replies

Doubt in meilleur/ meilleure

Bonjour Cécile,

In the lesson, a sentence has been given 

"La vanille,c'est bon,mais le chocolat,c'est meilleur."

If the sentence is inversed,as-

"Le chocolat,c'est bon,mais la vanille,c'est meilleure."

Would in this case "meilleur" be used or "meilleure"?

Please explain the reason behind it also.

Merci d'avance.

Cécile

Kwiziq language super star

3 December 2018

3/12/18

Hi Varsha,

It is because of 'c'est' -

If you take a look at the following lesson -

https://french.kwiziq.com/revision/grammar/adjectives-following-cest-are-always-masculine

You will see that 'c'est' is always followed by a masculine form.

Hope this helps!

Varsha

Kwiziq community member

3 December 2018

3/12/18

Merci Madame.

Really thankful.

Varsha

Kwiziq community member

23 November 2018

2 replies

Doubt in comparative form of 'bien'

Bonjour Madame,

In the sentence given in the lesson as

"Ta téle est bien mais la mienne est mieux"

In this sentence although the comparative form of 'bien' has been used but then also ' que' has not been used;though here 'mieux'  is I think has been used as an adjective.

Mam,Pls guide the reason behind not writing 'que'

Thanks 

Cécile

Kwiziq language super star

26 November 2018

26/11/18

Hi Varsha, 

In the example you give, you could add a 'que...' and say:

Ta télé est bien mais la mienne est mieux (que la tienne).

but it is superfluous and makes the sentence rather heavy in my opinion.

Hope this answers your query!

Varsha

Kwiziq community member

26 November 2018

26/11/18

Merci beaucoup Madame

Varsha

Kwiziq community member

21 November 2018

1 reply

Doubt in comparative form of 'bien'.

Bonjour Madame,

In the sentence given in the lesson as

"Ta téle est bien mais la mienne est mieux"

In this sentence although the comparative form of 'bien' has been used but then also ' que' has not been used;though here 'mieux'  is I think has been used as an adjective.

Mam,Pls guide the reason behind not writing 'que'

Thanks 

Chris

Kwiziq community member

21 November 2018

21/11/18

Hi Varsha,

you can either say:

Ta télé est mieux que la mienne. -- Your TV is better than mine. Or
Ta télé est bien mais la mienne est mieux. -- Your TV is good but mine is better.

-- Chris.

Bill

Kwiziq community member

10 November 2018

0 replies

Bonjour - can someone take a look at this and advise if correct?

Ma mère est bien.  Mais je crois que mon père est généralement mieux que ma mère, parce qu’il a une bonne disposition.  

Vous nagez très bien.  En fait, je pense que vous nagez peut-être mieux que tous les autres.  Vous nagez le mieux, il n’y a aucune question à propos de ça. 

Merci d'avance.

Louise

Kwiziq community member

5 November 2018

1 reply

This is an enormous lesson! Could it be broken down into several more manageable, (for me), lessons?

Donovan

Kwiziq community member

20 November 2018

20/11/18

I was thinking the same thing!! Like maybe one for better and one for worse....

Varsha

Kwiziq community member

28 October 2018

2 replies

Should it not be la mieux?

Cécile

Kwiziq language super star

30 October 2018

30/10/18

Hi Varsha,

You cannot say:

"Laquelle de ces  bouilloires  marchent  la mieux" ,  it is, le mieux , because of the verb 'marcher':

'le mieux' is an adverb as it modifies the verb 'marcher'.

You might say/ hear:

C'est la chanteuse la mieux payée au monde entier  = She is the best paid singer in the whole world

or 

C'est la banque la mieux représentée en Angleterre = This is the bank best represented in England

as here,  la mieux 

modifies the adjective and can agree with the noun although some purists would dispute this and say that it is better French to use 'le mieux' also in both those examples

But you will hear both...

Hope this helps!

Varsha

Kwiziq community member

30 October 2018

30/10/18

Thanks a lot Ma'am

Really grateful 

Varsha

Kwiziq community member

28 October 2018

1 reply

Laquelle de ces bouilloires marche le mieux?

Cécile

Kwiziq language super star

30 October 2018

30/10/18

Answered ...

Marnie

Kwiziq community member

23 October 2018

1 reply

Bon-bien etc...Love this discussion

Excellent example of the great design of the teaching/learning structure in Progress with LF.  All these different approaches to the linguistic thought process result in "understanding why" rather than remembering (or trying to remember!)

Cécile

Kwiziq language super star

25 October 2018

25/10/18

Merci bien! Marnie...

James

Kwiziq community member

14 July 2018

2 replies

Can pire be used in the feminine form, e.g. Marie est la pire?

Cécile

Kwiziq language super star

15 July 2018

15/07/18

Hi James, 

Yes you could say 'la pire' in the case of feminine nouns.

C'est la pire des choses = It's the worst of things

C'est la pire erreur jamais faite = It's the worst mistake ever made

C'est la pire décision de ma vie = It's the worst decision of my life

Hope this helps!

James

Kwiziq community member

15 July 2018

15/07/18

Many thanks. The feminine example was not demonstrated in the tutorial.

D

Kwiziq community member

17 May 2018

1 reply

Vacuum and kettle ??

Quel est le meilleur aspirateur? is a usage  ( non action )

where as Laquelle de ces bouilloires marche le mieux?  uses a verb action ?  i.e the kettle works  ?   

Cécile

Kwiziq language super star

18 May 2018

18/05/18

HI D,

If I have understood your question correctly, your query is why we use 'mieux' in the case of the kettle example?

'mieux' follows the verb marcher and is the comparative form of the adverb 'bien'.

bon ----meilleur

bien----mieux

e.g.

C'est une bonne bouilloire mais celle-ci marche mieux.

Hope this helps!

I'll be right with you...