être / to be

Être (to be) is an irregular French verb.

Je suis au musée.
I'm at the museum.

Nous sommes fatigués.
We're tired.

In the compound tenses and moods, être is the helping verb for pronominal verbs and some intransitive verbs.

Il s'est levé à midi.
He got up at noon.

Nous sommes allés au marché.
We went to the market.

Take a look at our verb tables for être (to be) conjugations in all tenses and moods, with sound files.

Lessons with more detail on être (to be)

Conjugate être (je suis, tu es, vous êtes) in Le Présent (present tense)
Conjugate être in Le Présent (present tense)
Conjugate être in Le Futur (future tense)
Conjugate être in Le Conditionnel Présent (conditional mood)
Conjugate être in L'Imparfait (imperfect tense)
Conjugate être (+ avoir) in Le Passé Composé (conversational past)
Conjugate être, avoir, savoir in L'Impératif (imperative)
Conjugate être, avoir, faire, prendre (+ avoir) in Le Plus-que-parfait (pluperfect tense)
Conjugate avoir, être, faire and other irregular verbs in Le Futur Antérieur (future perfect)
Recognising être in Le Passé Simple
Conjugate coming and going verbs (+ être) in Le Passé Composé (conversational past)
Conjugate mourir, naître, décéder, devenir, rester (+ être) in Le Passé Composé (conversational past)
Conjugate verbs (+ être) in Le Plus-que-parfait (pluperfect tense)
Conjugate verbs (+ être) in Le Conditionnel Passé (past conditional)
Conjugate verbs (+ être) in Le Futur antérieur (future perfect)
Pour être allé = Cause for going (complex expression)
Conjugate reflexive verbs (+être) in Le Passé Composé (conversational past)
Agreeing past participle with subject's gender and number with (+ être) verbs in Le Passé Composé
Être en train de : expressing ongoing actions in the present
Être en train de : expressing ongoing actions in the past
Expressing possession with être à
Ça m'est égal = I don't mind/care (idiomatic expressions)
Demeurer can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Descendre can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Entrer can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Monter can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Passer can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Rentrer can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Repasser can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Retourner can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning
Sortir can be used with avoir or être in Le Passé Composé... and changes meaning

Q&A

Linda

Kwiziq community member

13 November 2018

3 replies

I am curious about the predicate nominative. Translating "He was devastated". I said Il dévastait, but my friend said Il était dévasté, which one?

Cécile

Kwiziq language super star

14 November 2018

14/11/18

Hi Linda,

If you are talking of a person you could say -

Il était anéanti/bouleversé/effondré ...

if you are talking of a building, land, country ...

you could use dévasté/ ravagé.

Hope this helps!

 

Linda

Kwiziq community member

14 November 2018

14/11/18

Thank you Cecile! So dévasté would not be used for a person. My question though was the construction, seeing etre conjugated with a non "house of etre" verb, threw me. I would have picked avoir as in 'avait dévasté' which was before I knew not to use dévaster for a humain!! lol Is this construction the predicate nominative? I'm just trying to learn when to use this construction and when not to! Thank you!!

Cécile

Kwiziq language super star

15 November 2018

15/11/18

Hi Linda, 

I see...

I think you are confusing the rules of the Perfect tense (using avoir or être) with this use of the verb être simply followed by an adjective.

The use of the imperfect is correct as être, being a verb of state, will be more often in the imperfect ( imparfait) than the Perfect (passé composé) but if it were it would be 

Il a  été bouleversé par cette nouvelle ( indicating that he has probably got over it by now)

Hope this helps!

 

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